Les gorges Olduvai
21 septembre 2005
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Les gorges d'Olduvai situées dans la zone protégée du cratère du Ngorongoro, ce lieu devenu mondialement célèbre reste difficile à déchiffrer au premier coup d'oeil pour les néophytes. Là, Mary et Louis Leakey découvrirent en 1959 les restes du Zinjanthrope (un hominidé apparenté à Lucie) vieux de 1,6 millions d'années.
   

< Les gorges Olduvai

Voici la plaque commémorative de la découverte du Zinjanthrope en 1959 >

Voici quelques détails plus théoriques sur le Zinjanthrope:

Il est intéressant de remarquer que le nom de Zinjanthrope donné au fossile découvert en 1959 par Mary et Louis Leakey à Olduvai signifie Homme d’Afrique. Homme parce que les fragments fossiles reposaient sur ce que l’on appelle un sol d’occupation qui comportait, notamment, d’indiscutables outils de pierre. Mais l’aspect trop simiesque de ce crâne ne paraissait pas s’accorder avec la présence de signes d’un comportement humain. Aussi lorsque, en 1960, on découvre au même niveau des restes osseux fossiles moins éloignés anatomiquement du genre Homo, la plus ancienne espèce du genre est créée: c’est l’Homo habilis, auquel on attribue par définition l’industrie oldowayenne (L.S.B. Leakey, P.V. Tobias et J. R. Napier, Nature, 1964), le Zinjanthrope devient alors Australopithecus boisei et une nouvelle définition anatomique est donnée. Depuis, d’autres espèces du genre Homo ont été trouvées, notamment Homo rudolfensis qui daterait de 2,5 millions d'années et serait donc apparu avant Homo habilis.